105平方km(東京山手線の内側面積ほど)と狭いながらも、「凱旋門」、「ノートルダム寺院」、「エッフェル塔」、「オペラ座」、「ルーブル美術館」など、パリを象徴とする建物が次々と思い浮かびます。

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 パリの街の中心部には、シャルル・ド・ゴール広場があり、更にその中心に「凱旋門」があります。この凱旋門はオステルリッツの戦いに勝利したフランス軍の栄誉をたたえるため、ナポレオン1世(1769-1821)はフランスの建築家、J.F.TH。シャルグラン(Jean-Francois-Therese Chalgrin, 1739-1811)にその設計を依頼。1806年に着工したものの、ナポレオン政権の崩壊により建設は中断。その後、シャルグランの弟子が引き継ぎ、30年の月日を経て1836年に完成しました。

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 個人主義の国といわれるフランス。流行に敏感で洗練されたイメージがある一方で、伝統や普遍性を重んじ、それを後世に継承していく強い意思が感じられます。そして、自国の文化に誇りを持つがゆえに、芸術やデザインなど異文化を受け入れる懐の深さもあります。

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